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El concepto de satélite, que procede del latín satelles, puede utilizarse para nombrar a dos objetos astronómicos de características muy diferentes.

Satelites

Puede tratarse, por un lado, de un cuerpo celeste al que se lo califica como opaco, ya que sólo puede brillar al reflejar la luz que le llega desde el sol. Estos satélites tienen la particularidad de girar en torno a un planeta.

Satelite natural

Satélite Natural

Se denomina satélite natural a cualquier cuerpo celeste que órbita alrededor de un planeta. Generalmente el satélite es más pequeño y acompaña al planeta en su traslación alrededor de la estrella que órbita. El término satélite natural se contrapone al de satélite artificial, siendo este último, un objeto que gira en torno a la Tierra, La Luna o algunos planetas y que ha sido fabricado por el hombre.

Los 7 satelites naturales más grandes de nuestro Sistema Solar

Los 7 satelites naturales más grandes de nuestro Sistema Solar.

Los Satélites Naturales - El Documental

Los Satélites Naturales - El Documental

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Es importante destacar que la Tierra cuenta con un único satélite natural: la Luna, que tiene un diámetro de 3.476 kilómetros y se encuentra a 384.400 kilómetros de distancia de nuestro planeta. A los satélites naturales de cualquier planeta, por extensión, suele denominárselos como lunas.

Satelites artificiales

Satélite Artificial

Un satélite artificial es un artilugio enviado en un vehículo de lanzamiento el cual mantiene una órbita alrededor de cuerpos del espacio como estrellas o planetas. Los satélites artificiales pueden orbitar alrededor de asteroides y planetas. Tras su vida útil, los satélites artificiales pueden quedar orbitando como basura espacial.

Avances Tecnológicos - Satélites Artificiales

Avances Tecnológicos - Satélites Artificiales

La palabra satélite artificial se convirtió en una realidad el 4 de octubre de 1957, con la colocación en órbita terrestre del Sputnik 1. A partir de entonces miles de cuerpos artificiales con funciones muy diversas, científicas, militares, meteorológicos, comunicaciones, etc., han sido puestos en órbita tanto alrededor de la Tierra, como de otros planetas y satélites naturales de otros planetas.